Una breve historia de Apple Store y hacia dónde se dirige en el futuro

En 1997, Apple finalmente tomó un descanso. Steve Jobs regresaba, justo cuando la compañía estaba en quiebra. Michael Dell, el fundador de Dell Computers, tuvo una entrevista.

Se le preguntó a Dell qué haría en el puesto de Jobs. Su respuesta? "Lo cerraría y devolvería el dinero a los accionistas". Esto no hizo feliz a Jobs.

Fracaso de terceros

La cita de Dell enfureció a Jobs en múltiples niveles. NExT, la compañía que Jobs fundó después de dejar Apple, y que acababa de ser adquirida, había creado la experiencia de compra en línea de Dell, que rápidamente se hizo cargo de su presencia minorista. Jobs ordenó a un equipo que creara una tienda en línea "que fuera mejor en todos los sentidos que la de Dell". El 10 de noviembre de 1997, anunció la tienda en línea de Apple. También agregó: "Supongo que lo que queremos decirte, Michael, es que con nuestros nuevos productos y nuestra nueva tienda y nuestra nueva fabricación a medida, vamos tras de ti, amigo".

Antes de que Jobs volviera a Apple en 1997, e incluso después del lanzamiento de su 'tienda en línea, Apple vendía la mayoría de sus computadoras a través de socios externos y grandes tiendas. Esto lleva a un problema claro. Estas tiendas tenían asociados de ventas poco capacitados, en una tienda con cien máquinas Windows y dos Mac. Raramente eran hábiles en el uso de Mac y darían favor a las máquinas con Windows. Estas tiendas incluso a menudo fabricaban las PC de forma interna, por mucho menos para el comprador pero una ganancia mucho mayor.

Corbatas

En 1998, Tim Cook se unió a Apple como vicepresidente senior de operaciones mundiales, donde expresó de inmediato algunas de estas preocupaciones. Poco después, Jobs lo hizo cortar los lazos con más de la mitad de sus 20, 000 socios minoristas, incluidas todas las tiendas grandes. Jobs le indicó a Cook que el objetivo era apuntar a Dell y igualar y superar sus inventarios y cadena de suministro.

Jobs comenzó a estudiar la idea de una tienda independiente. Tenía 34 pruebas de 'tienda dentro de una tienda' en Japón. Jobs decidió impulsar estas tiendas con socios minoristas, y CompUSA fue uno de los únicos en seguir adelante. Acordaron establecer al menos el 15% de su tienda con una 'Apple Store', así como un representante de Apple a tiempo parcial. El experimento pareció fallar, ya que el presidente de CompUSA fue removido un año después, en parte debido a su apoyo al proyecto. A pesar de esto, las ventas de Mac aumentaron en CompUSA, y Jobs hizo un nuevo trato con Best Buy.

tienda Apple

Jobs se dio cuenta de que todo esto no estaba funcionando. Todo el producto de Apple era sobre un ecosistema, y ​​se dio cuenta de que la compañía necesitaba que el ecosistema comenzara en la tienda, no una vez que llegaras a casa, para vender máquinas. Entonces, decidió buscar hacer una Apple Store.

En 1999, Jobs consiguió que Milliard Drexler, el ex CEO de Gap, se uniera al directorio de Apple, seguido poco después por Ron Johnson, el CEO de Target, para dirigir las operaciones minoristas. Jobs comenzó a contratar arquitectos y equipos de diseño para construir Apple Stores en almacenes cerca de la sede de Apple.

En mayo de 2001, Apple abrió sus dos primeras tiendas minoristas. El primero ubicado en el condado de Fairfax, Virginia, y el segundo en Glendale, California.

Los expertos en prensa e industria pensaron que la idea estaba destinada al fracaso. Sin embargo, las primeras tiendas tuvieron mucho éxito, alcanzando ventas de más de mil millones de dólares en los primeros tres años, la primera tienda en hacerlo en la historia.

Vendiendo el iPod

Si bien las tiendas Apple tenían potencial, no estaban muy extendidas, y Apple aún tenía que tener una presencia minorista para vender productos. Cuando Apple lanzó el iPod en 2001, solo lo vendió Apple y solo era compatible con Mac. El liderazgo de Apple trató de convencer a Jobs de que no hiciera ambas cosas durante mucho tiempo, y en 2003 lo habían convencido.

Crear un iTunes para Windows fue la parte fácil, conseguirlo en las máquinas fue difícil. Además, Jobs ya había cortado sus relaciones de caja grande en los años 90, entonces, ¿cómo podrían volver a poner el iPod en el comercio minorista? A Jobs se le ocurrió un plan para solucionar ambos problemas.

(Foto de Justin Sullivan / Getty Images)

HP

Steve Jobs se había reunido recientemente con la CEO de HP, Carly Fiorina, quien admiraba a Jobs y quería crear productos nuevos e innovadores en una línea similar a Apple. Entonces, Jobs vino a ella con un trato. Apple permitiría a HP crear un iPod de HP, con un logotipo de HP y Apple en la parte posterior. Recibirían una parte de las ganancias y, a cambio, HP a) le daría a Apple acceso a su cadena de suministro y asociaciones minoristas, b) preinstalaría iTunes en todas las computadoras yc) no crearía un reproductor de MP3 durante el acuerdo, que terminaría en 2006. HP estuvo de acuerdo, y en CES 2004, Carly Fiorina presentó el HP + iPod.

En el evento, habló sobre cuánto le importaba a su empresa la innovación. Entonces, después, un periodista le preguntó por qué su compañía decidió revender el invento de otra persona en lugar de hacer el suyo. Ella dijo que esto era suyo porque podía elegir el color, que era un azul HP. El periodista llamó a Jobs inmediatamente después y le preguntó si a HP se le permitiría lanzar el iPod en azul, él respondió "Ya veremos".

El HP + iPod falló, no salió en azul, pero le dio a Apple nuevas relaciones con socios minoristas.

Expansión de tiendas

Apple comenzó a construir más y más tiendas, la mayoría de ellas en centros comerciales, pero algunas tiendas independientes, mejor conocidas por su arquitectura única. Estas incluyen tiendas en Grand Central Station, Nueva York y Union Square.

Una historia inusual, en 2012, Apple abrió una nueva tienda insignia en Palo Alto. La tienda presentó un rediseño completo y estaba destinada a ser el estándar para el futuro de las tiendas Apple. Un cambio fue un techo curvo, que se suponía que ayudaba a que el ruido se moviera por la habitación. En cambio, tuvo el efecto contrario. El edificio había sido mal diseñado y había resultado en un lugar que no podía permitir que el sonido escapara, y con el tiempo se hacía cada vez más fuerte. Los reporteros entrarían semanalmente con los lectores de decibelios, y verían que subía lentamente cinco puntos cada semana.

Si bien la tienda de Palo Alto fue un pequeño paso en falso, las Apple Stores están prosperando, tanto en ventas como en diseño. La compañía ahora tiene 498 tiendas en 22 países.

Imitadores

El éxito de las tiendas Apple resultó en cambios significativos en otras tiendas minoristas. Debido a que los empleados de Apple no trabajaban a comisión, no tenían ningún incentivo para vender una máquina, solo para ayudar a las personas que querían un producto Apple. La creación de una Apple Store hizo que las ventas de PC cayeran significativamente, y ayudó a que la Mac volviera a la vida, así como a hacer posibles productos futuros como iPod y iPhone.

La estafa más notable de la Apple Store provino de la Microsoft Store, abierta por primera vez en 2009. Microsoft notó el éxito de Apple en el comercio minorista y decidió crear un espacio para máquinas Windows y Xbox en un entorno similar a Apple. Estas tiendas durante muchos años solo se colocaron junto a las tiendas de Apple y no lograron alcanzar el éxito de Apple.

El futuro

En mayo de 2016, Apple abrió una nueva 'tienda insignia' en Union Square, San Fransisco. La tienda está destinada a mostrar el futuro de Apple Stores y repensar muchas ideas detrás del concepto original.

El primero de ellos se llama 'La Avenida'. The Avenue incluye 'ventanas' interactivas que muestran los últimos productos de la compañía y accesorios de terceros. Esta sección también incluye nuevos 'Pros creativos' que ayudan a los usuarios con sus ideas y expanden las capacidades de sus dispositivos.

El segundo es el Genius Grove, reemplazando el Genius Bar. Si bien conceptualmente es lo mismo, un área donde un empleado de Apple lo ayuda con su producto, se encuentra debajo de grandes árboles interiores con bonitas mesas.

El tercero se llama 'El Foro'. Este es un gran espacio comunitario con una enorme pantalla de 6K de tamaño de teatro. Su objetivo principal es apoyar el nuevo programa 'Today at Apple', que reúne a creativos de todo el área para que actúen. También incluye clases para aprender o ampliar su conocimiento sobre sus dispositivos.

El cuarto se llama 'The Plaza', que solo se presentará en las tiendas más grandes de Apple. The Plaza está abierto las 24 horas, los 7 días de la semana y cuenta con Wi-Fi y asientos, así como actuaciones adicionales de artistas locales.

El último se llama "The Boardroom", que es un lugar para que los representantes de Apple brinden capacitación práctica a "empresarios, desarrolladores y otros clientes de pequeñas y medianas empresas".

Apple planea expandir estas características a futuras tiendas a lo largo de los próximos años. También han comenzado a renovar las tiendas existentes para incluir estas adiciones.

El mes pasado, Apple abrió su nueva tienda insignia en la ribera de Chicago. Esta es la primera tienda de concepto minorista de Apple en la plaza del pueblo y será seguida por otras grandes tiendas similares en muchas ciudades de todo el mundo.

"Cuando Apple abrió en North Michigan Avenue en 2003, era nuestra primera tienda insignia, y ahora estamos de regreso en Chicago abriendo la primera en una nueva generación de las tiendas minoristas más importantes de Apple en todo el mundo", dijo Angela Ahrendts, vicepresidenta senior de Apple. Al por menor.

Que podria cambiar

Lo único que me gustaría ver cambiar que no ha aparecido en la última tienda insignia son las líneas Genius. Si usted es un walk-in, generalmente puede obtener ayuda en 10-15 minutos, lo cual es bueno. Sin embargo, si tiene una cita, aún terminará esperando esos mismos 10-15 minutos. Espero que esto se aborde en el futuro.

Las tiendas de Apple siguen siendo las más rentables del mundo. La compañía parece tener buenas ideas para su futuro. Y, la gente todavía está interesada en probar cosas antes de comprar, lo que no se puede hacer en línea.