Cómo Apple está impactando positivamente al mundo en desarrollo

Para una empresa iniciada por un par de hippies de pensamiento libre, Apple tiene un historial paradójicamente mixto en lo que respecta a la sostenibilidad. Bajo Steve Jobs, la prioridad para Apple siempre fue el impacto del producto en la vida de los consumidores. El impacto ambiental y humanitario de la forma en que Apple fabrica sus productos era menos prioritario, suponiendo que alguien lo estuviera pensando en primer lugar.

Impacto global de Apple

A medida que la presencia global de Apple (y sus ganancias) crecieron desde principios hasta mediados de la década de 2000, los grupos y activistas ambientales comenzaron a arrojar luz sobre el impacto ambiental negativo de Apple. Hace poco más de una década, Greenpeace clasificó a Apple como el último en su Guía 2006 para una electrónica más ecológica. Expusieron a Apple por su fracaso en "hacer coincidir su récord ambiental con su imagen moderna y moderna".

Apple ya no podía guardar silencio sobre sus políticas ambientales. Esta atención negativa finalmente persuadió a Apple, y a Steve Jobs, a anunciar públicamente nuevas metas ambientales. Sus planes incluían compromisos ambiciosos y a largo plazo para una fabricación verde y sostenible.

El resultado final de toda esta presión pública (y mala publicidad) fue la iniciativa de Jobs de 2007 llamada "Una manzana más verde". Esta política requería reducir (y a veces prohibir por completo) el uso de productos químicos tóxicos como el mercurio y el cadmio en todos los productos de Apple. Jobs y Apple comenzaron a tomarse en serio su impacto ambiental. Ampliando el impulso de "Una manzana más verde", la compañía lentamente comenzó a agregar más y más iniciativas ambientales. A finales de 2010, Apple se había rebautizado con éxito al público como ecológico. Y hoy, Apple es considerada líder y modelo en sostenibilidad corporativa.

En última instancia, no importa si los esfuerzos humanitarios y ambientales de Apple provienen de la presión externa en lugar de ser un valor central.

Bajo la guía de Tim Cook, Apple ahora es más receptiva y consciente de su impacto social que nunca antes. Estos éxitos incrementales son a menudo difíciles de notar si no se mira con cuidado.

Así que vamos más allá de los productos finales reales de Apple (como iPhones, Mac, etc.) y descubramos algunas formas en que Apple está impactando positivamente en nuestro mundo.

Primero, Apple funciona completamente con energía renovable en 23 países. Y está en camino de lograr su objetivo a largo plazo de funcionar con energía 100 por ciento renovable en todas partes para todo. Actualmente están en el 93 por ciento; una hazaña impresionante sin igual por ninguno de sus competidores y que ni siquiera la mayoría de las otras empresas globales han intentado.

Apple está cerca de lograr su objetivo de funcionar con energía 100 por ciento renovable.

Ahora, déjenme aclarar qué significa realmente ese número. Estos objetivos de energía renovable se refieren a edificios, oficinas y centros de datos propiedad de Apple. Entonces, aunque suena como un número impresionante, esas instalaciones solo representan el 1% de la huella de carbono de Apple. Aún así, es un cambio notable desde hace solo unos años en 2011, cuando el carbón alimentaba más del 50 por ciento de sus centros de datos.

Para abordar algunos de los factores más importantes que contribuyen a la huella de carbono de Apple, echemos un vistazo de cerca a lo que está haciendo con su cadena de suministro y proveedores.

Están construyendo proyectos masivos de energía limpia en China

A finales de 2016, Apple anunció una asociación con el mayor fabricante de turbinas del mundo, Xinjiang Goldwind Science & Technology, para financiar proyectos de energía renovable en Asia. En resumen, Apple se compromete a una participación del 30 por ciento en una serie de proyectos de energía eólica utilizados para la producción de iPhone en China.

Este anuncio sigue una declaración similar del año anterior cuando Apple se comprometió a construir un proyecto solar masivo de 200 megavatios destinado a reducir la huella de carbono de sus socios y proveedores de fabricación. Este acuerdo en particular es una pequeña parte de un esfuerzo mucho mayor para crear más de 2 gigavatios de nueva energía limpia en China para 2018. E incluye otro proyecto solar de 400 megavatios para impulsar Foxconn, el fabricante más conocido de Apple.

La combinación de estos proyectos significa que la energía utilizada para construir iPhones en China se compensa al 100 por ciento con energía limpia. Una vez completada, la presencia de Apple en China será completamente neutral en carbono.

Solo piensa en lo que eso significa. Apple no solo está compensando el impacto de la compañía en el planeta; también están estableciendo nuevos estándares de gestión ambiental para empresas prometedoras en todo el mundo en desarrollo. Apple ha puesto el listón y es el líder ecológico y el modelo a seguir para la industria tecnológica. Le están diciendo al mundo: el éxito es igual a "sostenible", y sostenible es "genial".

Liderando el camino con bonos verdes

Hablando de dar un ejemplo, Apple también está cambiando el tono cuando se trata de inversión ecológica. Por si acaso no está claro: Apple no necesita pedir dinero prestado. Siempre. Están sentados con más de $ 200 mil millones de dólares (en su mayoría en el extranjero), con aproximadamente $ 16 mil millones de esos como efectivo y otros activos líquidos.

El nuevo campus sostenible de "nave espacial" de Apple, llamado Apple Park, fue parcialmente financiado con Green Bonds.

Debido a su posición financiera ridículamente favorable, la decisión de asumir deuda como bonos verdes (este es el bono verde más grande jamás emitido por una compañía estadounidense) fue una grata sorpresa. El dinero recaudado a través de los bonos se usa exclusivamente para proyectos sostenibles, incluida la financiación parcial del nuevo campus sostenible insignia de Apple.

Según su informe anual Green Bond Impact, Apple ya ha asignado más de $ 2.5 mil millones de ingresos de bonos verdes entre 2016 y septiembre de 2018.

Alejarse de los minerales en conflicto

Alguna vez una fuente de protesta de Greenpeace y otros grupos ambientalistas, Apple se está acercando a la eliminación total de los minerales en conflicto de sus productos. Desafortunadamente, a menudo es muy difícil rastrear algunas de las fundiciones y refinerías, particularmente de partes de África Central, algunas de las cuales utilizan el trabajo infantil o la esclavitud para obtener sus materiales. A pesar de este obstáculo, en 2016 Apple Inc. declaró que auditaría al 100 por ciento de sus proveedores de minerales en conflicto.

A partir de 2010, Apple trabajó mucho con sus proveedores para expandir la base de fundiciones y refinerías certificadas libres de conflictos. Y Apple eliminó a cualquier proveedor que no cumpliera con los estándares libres de conflictos. Entonces, si bien Apple aún no puede afirmar que sus productos están 100% libres de conflictos, todas sus fundiciones y refinerías de estaño, tantalio, tungsteno y oro ahora están sujetas a estas auditorías de terceros. Este progreso continuo les valió altas calificaciones de Greenpeace.

India, China y robots que reciclan, ¡Dios mío!

Hay muchos desarrollos emocionantes en el horizonte. Apple está buscando construir iPhones en India, trayendo algunas de esas mismas prácticas sostenibles que fueron pioneras en China a su país vecino. Y en India, Apple podría incluso obtener algunos de los componentes localmente, según lo solicite el gobierno indio.

En China, Apple continúa sus esfuerzos para renovar sus cadenas de suministro con auditorías más estrictas y una mayor frecuencia de ellas. En Foxconn, Apple está trabajando activamente para compensar el 100 por ciento de sus desechos de vertedero para 2017 (ya estaban en el 96 por ciento en 2016).

Incluso están invirtiendo en robots de reciclaje. Apple presentó su primer robot de reciclaje llamado Liam, un robot que desmonta hasta 1.2 millones de iPhones al año y separa sus materiales reciclables con una precisión increíble. Desde Liam, Apple amplió su línea de robots para incluir a Daisy. Cada robot Daisy, como Liam, puede desmontar 1, 2 millones de dispositivos por año y es capaz de desmontar 200 iPhones por hora.

En 2018, la compañía renovó más de 7.8 millones de dispositivos Apple y ayudó a desviar más de 48, 000 toneladas métricas de desechos electrónicos de los vertederos. Si bien todavía está muy lejos de los más de 200 millones de iPhones que venden cada año, es un esfuerzo impresionante y un comienzo encomiable.

Los desechos de componentes electrónicos no solo contaminan las vías fluviales, sino que los desechos electrónicos a menudo terminan en los vertederos de los países en desarrollo, contaminando comunidades enteras y propagando enfermedades por productos químicos tóxicos mal manejados.

Si bien algunos acusan a Apple de "lavado verde", es decir, pretendiendo preocuparse por el medio ambiente y la sostenibilidad, creo que Apple muestra un compromiso e innovación genuinos que a menudo pasan desapercibidos. Apple está reduciendo activamente el daño que hace a nuestro medio ambiente.

Es este compromiso con la energía renovable, las inversiones ecológicas, los minerales libres de conflictos y el reciclaje de dispositivos lo que diferencia a Apple del resto.

Sí, siempre hay margen de mejora. Pero el hecho de que los objetivos de sostenibilidad de Apple continúen creciendo y expandiéndose hacia sus proveedores demuestra que Apple está en ello a largo plazo. Veo a Apple haciendo su parte para hacer del mundo un lugar mejor y cada vez más sostenible.

Para conocer en profundidad lo que Apple ha hecho por el medio ambiente (y por todos nosotros) durante el año pasado, eche un vistazo a su último Informe de responsabilidad ambiental.